lunes, 4 de diciembre de 2017

Ravintsara en esencia

Aliado del invierno, el aceite esencial de Ravintsara ofrece soluciones contra catarros y otras alteraciones relacionadas con el frío, además de actuar sobre el sistema nervioso, el dolor muscular e incluso la circulación. Es, pues, otro de los imprescindibles en el botiquín natural.


Muy rico en óxidos terpénicos, moléculas que descongestionan el sistema bronco-pulmonar, armonizan el sistema nervioso y son, además, seguras para usar en personas sensibles, el aceite esencial de Ravintsara o Cinnamomum camphora ct cinéole es uno de los que debemos tener a mano cuando los días empiezan a hacerse cortos pues es, además, de precio razonable. Anti-viral, anti-fúngico, anti-bacteriano y expectorante, nos ayuda a luchar contra infecciones respiratorias con mucosidad, así como problemas del sistema ORL como otitis, nariz tapada o tos productiva. Así, un masaje en el coxis con una dilución de este aceite en un aceite vegetal, un par de gotas puras en las muñecas, o la simple olfacción de este aceite, puede estimular nuestro sistema inmune y ayudarnos a lidiar con estos contratiempos de invierno. En difusión en la habitación de un enfermo, ayudará a proteger al resto de la familia de contagios. En caso de otitis, un masaje detrás de la oreja (¡nunca dentro!) con este aceite diluído en un aceite vegetal, puede calmar la inflamación interna y el dolor.

El aceite esencial de Ravintsara es también especialmente interesante en el ámbito del sistema nervioso, pues su acción energetizante actúa contra la fatiga y la falta de concentración, siendo útil también como tónico durante la convalescencia. Paradójicamente, utilizamos esta esencia igualmente contra el insomnio, especialmente cuando el mismo cansancio no nos permite dormir. En estos casos podemos usar el aceite en difusión (con la ayuda de un difusor de aceites esenciales), inhalación (vahos) u la simple olfacción directamente del frasco. 

En el plano emocional, el aceite esencial de Ravintsara puede apaciguar la angustia y la ansiedad, disipar el pesimismo, estimulando la confianza en sí mismo e incluso la creatividad. De modo que en el lugar de trabajo como en el hogar, la presencia de Ravintsara en una sinergia de aceites esenciales en difusión, contribuirá a un ambiente optimista, distendido e imaginativo.

Sin desdeñar sus beneficios sobre la piel, en caso de forúnculos, hongos o herpes, en que un masaje con una dilución de ravintsara en un aceite vegetal como el de comino negro puede calmar estas alteraciones, del mismo modo que mezclado con aceite vegetal de sésamo puede estimular la circulación y calmar las agujetas.

Para finalizar, cabe indicar que no se debe confundir con el Ravensara aromático (Agatophylle aromatica foliae), de diferentes propiedades.


Fuentes:
http://www.passeportsante.net/
Féderation Française de Naturopathie
Aromatherapy an A-Z. Patricia Davis

martes, 21 de noviembre de 2017

Remedios naturales contra el frío

Llega el frío y al disponernos a enchufar la calefacción, recordamos que su factura puede dejarnos helados. He aquí unos remedios y estrategias naturales para calentarnos por dentro y no tener que abusar de la estufa.



Tisanas
Es una de las primeras cosas a las que echamos mano cuando queremos calentarnos, pues sólo por el hecho de ser humeantes, nos confortan y, como poco, nos calientan las manos. Sin embargo, ciertas plantas y especias  pueden activar la circulación sanguínea y caldear el organismo al tiempo que aportan otras propiedades:
- romero, estimulante de la vitalidad y tónico hepático, a consumir de preferencia por la mañana o durante el día,
- jengibre, calorífero y digestivo, ideal también para prevenir y aliviar resfriados,
- canela, antiséptica, regula los niveles de azúcar en sangre y aporta un delicioso sabor a las infusiones,
- cardamomo, digestivo, ayuda a evitar las flatulencias,
- clavo de olor, analgésico, anti-inflamatorio y anti-diarréico,

Los aficionados a los tés e infusiones habrán reconocido aquí algunos de los ingredientes del "chai" o té indio de especias, que podemos fácilmente realizar en casa y que no precisa, necesariamente de té negro. Cabe, sin embargo, recordar que algunas plantas, como la menta,  son de naturaleza fría o de efecto refrescante, aunque se tomen calientes, por lo que es necesario elegir bien los ingredientes. También es importante señalar que una tisana demasiado calorífera puede hacernos sudar, lo cual puede acabar por enfriarnos. Debe buscarse, como siempre, la medida justa.

Alimentación
Las verduras propias de esta estación, calabazas, coles y otros alimentos que crecen a ras de tierra nos invitan a cocinar aquello que más apetece cuando queremos calentarnos: sopas y cremas. Del mismo modo que con las tisanas, al margen de su temperatura, sus ingredientes nos aportarán calor interno, sobretodo si añadimos ajo, cebolla, pimienta o curry. Los frutos secos son igualmente caloríferos, así como algunos cereales como la avena la cual, en el desayuno, disuelta en una bebida vegetal caliente, nos dará además una energía sostenida durante toda la mañana.
Los alimentos crudos como las ensaladas, a pesar de mantener sus nutrientes intactos, pueden enfríar el cuerpo por lo que si somos verdaderamente frioleros, deberíamos comerlos con moderación y nunca por la noche.

Aceites corporales
Otra forma de calentarse de manera directa es la aplicación de un aceite corporal a base de aceite vegetal de sésamo, por ejemplo, de gran poder calorífero, y aceite esencial de romero (Rosmarinus officinalis) activador de la circulación y/o aceite esencial de mejorana (Origanum majorana) que también aporta calor al organismo. Recordemos que la proporción para una sinergia corporal aromática es de 10ml de aceite vegetal por 60-10 gotas de aceite esencial en total. Atención a los aceites esenciales dermocáusticos como el de canela o el de jengibre, pues su uso tópico puede causar irritación e incluso quemaduras. 

Botella de agua caliente o esterilla
Si no hemos conservado la de nuestra abuela, vale la pena agenciarse una tradicional botella de agua que, aplicada sobre los riñones, puede calentar todo el organismo, estimulando además las suprarrenales, responsables en parte de nuestra vitalidad. Su calor beneficia también al hígado, y aplicada sobre el abdomen puede ayudar a la digestión. 
Como alternativa, podemos utilizar las esterillas de huesos de cereza, que, una vez calentadas en el microondas o sobre el radiador, conservan la calidez, y que pueden usarse igualmente para aliviar los espasmos musculares. 


Proteger las extremidades
Mi padre siempre decía que los resfriados se atrapan por los pies, y no iba errado. En invierno, el calor corporal se concentra en los órganos vitales, por los que las extremidades suelen enfriarse, constituyendo, a la vez, una vía de entrada del frío externo en el organismo. Para prevenirlo, además de guantes y calcetines calientes (sea cual sea la moda), podemos por ejemplo realizar baños de pies con agua caliente y harina de mostaza, que además, si lo hacemos antes de acostarnos, nos ayudará a conciliar el sueño.

Ejercicio
Aunque en esta época del año apetece más quedarse en casa, un poco de movimiento generará calor en el organismo y activará la vitalidad. Sin embargo, recordar de nuevo que el sudor puede enfríar el cuerpo por lo que si se realiza ejercicio intenso debe hacerse en un lugar bien caledado, y de preferencia por la mañana.

Contacto humano
Para terminar, no olvidemos que nada calienta más que el amor, por lo que esta estación es ideal para acurrucarse, abrazarse, dormir a dos o, por lo menos, buscar la compañía de los otros, recibir en casa, y arroparse con el calor de nuestros allegados.

martes, 7 de noviembre de 2017

Flores de Bach y Nutrición XX: Mimulus, una comida de miedo

Nada mejor en estas fechas de "truco o trato" y calabazas de aspecto muy feroz, que hablar de Mimulus, que en relación a la comida está indicada a aquellos para quienes la alimentación es, en ocasiones,  motivo de espanto, ya sea por experiencias pasadas de intoxicaciones o indigestiones, o simplemente a causa de su naturaleza sensible y asustadiza.





El Dr. Bach describía estos perfiles como individuos que padecen de miedos "cotidianos", y ¿qué hay más cotidiano que la comida? Ya sea miedo a engordar, a intoxicarse, a la diabetes, al colesterol o a la hipertensión, lo que debería ser una conciencia de prevención en relación a los alimentos, para estos individuos el pan nuestro de cada día se convierte a menudo en motivo de temor y sufrimiento.

Sus miedos, aunque exagerados, no son totalmente infundados pues estas personas son, efectivamente, de naturaleza sensible en todos los aspectos de su ser. Por lo tanto, son más vulnerables que la media a empachos y otros efectos negativos que algunos alimentos pueden causar, y es posible que hayan sufrido en el pasado algún episodio alimenticio desagradable que haga aflorar su desasosiego frente a una fuente de marisco o un simple bol de cacahuetes.

Pero no siempre es el caso, pues su susceptibilidad les hace a menudo mirar con recelo las recetas atrevidas en una cena mundana, así como los platos exóticos que los viajes nos invitan a descubrir. El tipo Mimulus no es, pues, adepto a las extravagancias culinarias ni, mucho menos, al turismo gastronómico, lo cual puede hacerle pasar por insociable o aburrido. Lo cierto es que este individuo es simplemente víctima de su pavor.

En el estado positivo, Mimulus nos aporta un gran sentido de la prevención en cuanto a la alimentación, sin que ello suponga un mal trago. El individuo aprende a integrar sus miedos y a atreverse a descubrir, disfrutando de la excitación de lo desconocido, sin transgredir los límites. Y sobretodo, a escuchar su cuerpo sin asustarse y actuar en consecuencia.

Un perfil Mimulus transformado puede sin duda preservar su salud comiendo en la medida justa sin dejar, por ello, de disfrutar de la vida.


lunes, 23 de octubre de 2017

Los mil y un usos del bicarbonato de soda

Del dentífrico a la tortilla, pasando por la limpieza de la bañera, el desodorante casero o la loción anti-acné, el bicarbonato de soda, o sales de vichy, nos ofrece múltiples soluciones en la higiene, la cocina, el jardín e incluso el botiquín, ahorrándonos productos químicos nocivos y aliviando nuestro presupuesto.




Mezcla de sal y de cal, este polvo blanco de venta en droguerías, tradicionalmente usado para aliviar la acidez de estómago tras un atracón, es una substancia biodegradable, no inflamable y soluble en agua, de numerosas aplicaciones sin riesgo a nivel doméstico. 

Se comercializa bajo otros nombres como "bicarbonato de sodio", "baking soda", "carbonato ácido de sodio", "hydrogenocarbonato de sodio" o "sales de vichy", y lo encontramos en formato "alimenticio" o "no alimenticio". La diferencia radica en el filtrado de sus ingredientes, siendo el alimenticio más puro y apto para todos los usos, mientras que el no alimenticio puede contener restos de impurezas (e incluso de metales pesados), por lo que lo reservaremos para la limpieza o, en todo caso, para uso externo.

Generalmente viene acondicionado en un embalage de cartón o papel, dentro del cual debe conservarse, bien cerrado, a salvo de la luz y de la humedad y, en ningún caso, dentro de la nevera o dentro de un contenedor metálico. Si dudamos de un viejo paquete que guardamos desde hace algún tiempo, tenemos dos manera de saber si el bicarbonato sigue activo:
- por el olor, si es inexistente es buena señal,
- vertiendo un poco de bicarbonato en un pequeño bol y añadiendo vinagre, si se produce una efervescencia es que el bicarbonato es utilizable.

Este producto constituye un agente neutralizante, un abrasivo suave, un destructor de olores, un fungicida natural, un agente anti ácaros y un regulator natural del ph alcalino. De todas estas propiedades se derivan sus múltiples usos, los cuales podemos agrupa en cuatro categorías: desodorizar, limpiar, aliviar y cocinar.

Desodorizar
En un bol: cualquier armario o contenedor cerrado, desde la nevera al zapatero, puede beneficiarse de un bol lleno de este polvo blanco, que absorberá los olores a comida, ropa, calzado o humedad sin perjudicar su contenido, debiendo renovarse una vez al mes para asegurar su eficacia.
Espolvoreado: en la bolsa de deporte o dentro de los zapatos, el tiempo que no se usan, en la moqueta, pasando la aspiradora después, sobre el perro, seguido de una buena cepillada, on en el cajón del gato, debajo de la arena, esta simple aplicación constituye un buen mantenimiento entre lavados que ayudará a reducir los inevitables olores en cada caso. 



Limpiar
Diluído en agua: esta sencilla mezcla, a razón de dos cucharadas soperas de bicarbonato de soda por un litro de agua caliente, nos servirá para limpiar juguetes de los niños y los accesorios de los animales, el parabrisas del automóvil, el interior del microondas, la cortina de la ducha, y el termo entre otros objetos, enjuagándolos luego con agua tibia. Si añadimos zumo de limón, la limpieza será en más profundidad, por lo que lo podremos utilizar, por ejemplo, para el plan de trabajo o los azulejos de la cocina. También podemos dejar en remojo el cepillo de dientes o la esponja (añadiendo vinagre de alcool al agua y al bicarbonato), para prevenir una invasión de microbios.

En "pasta": una mezcla más espesa de bicarbonato de soda y agua nos servirá para limpiar en profundidad el horno, recubriendo sus paredes con esta pasta y dejándola actuar toda una noche, para enjuagarla al día siguiente con agua tibia. 

Espolvoreado: sobre el cepillo de dientes, dos veces al mes, ayudará a mantener los dientes blancos; en la bañera, en el cenicero, en los fogones, en la madera, la plata, en las manchas de la moqueta, en la barbacoa, en la piscina o en la jaula de los animales, y frotado con una esponja húmeda, nos evitará productos químicos, asegurándonos su perfecta limpieza.

Acompañado de otros substancias, podemos incluso realizar productos caseros de lavado más complejos, como por ejemplo:
  • Desatascador: 1 taza de bicarbonato + 1 taza de sal + 1 taza de vinagre + 250 ml de agua muy caliente. Verter estos productos uno tras otro, en este orden, por el desagüe, esperar una media hora y  verter agua tibia.
  • Limpiador multiusos para el hogar: medio vaso de alcool + medio vaso de bicarbonato de soda + 2 litros de agua + 10 gotas de aceite esencial de lavanda fina. A usar en el suelo, las paredes o el techo.
  • Detergente para la colada: 2 kg de bicarbonato de soda +  1 kg de percarbonato de soda. Usar una cucharada sopera de esta mezcla para los colores, y dos para el blanco.
  • Desengrasante: media taza de vinagre + 1 tasa de bicarbonato de soda + 5 gotas de aceite esencial de limón.
Mezclado con zumo de limón lo utilizaremos para limpiar el cobre, y espolvoreado sobre una media patata es un remedio muy eficaz para hacer brillar de nuevo los metales oxidados. 

Aliviar
Los trastornos de la piel, tales como eccemas, acné, forúnculos, verrugas o picadas de insectos, se benefician mucho de la acción sanadora y calmante del bicarbonato de soda. En este caso realizaremos una pasta, mezclándolo con agua, que aplicaremos directamente sobre la zona afectada, dejándo actuar una media hora, para aclarar con agua clara después. En el caso de las verrguas, podemos añadir aceite esencial de limón y/o de árbol del té. También podemos calmar la irritación del afeitado realizando una loción compuesta por agua fría y bicarbonato de soda, a aplicar como "aftershave" seguida de un aclarado. 

A nivel interno, como ya  hemos comentado, la acidez de estómago es un mal tradicionalmente aliviado con la ingesta de una cuachara de café de bicarbonato de soda en un vaso de agua. Pero también podemos hacer gargarismos, añadiendo a la mezcla un poco de zumo de citrón, para el dolor de garganta, o un enjuague bucal en caso de encías dolorosas o irritada, añadiendo una gota de aceite esencial de árbol del té, sin olvidar de utilizar el bicarbonato de uso alimenticio exclusivamente, y de escupir al final. 

Un baño caliente al que habremos añadido 6 a 7 cucharadas soperas de bicarbonato, nos ayudará a recuperarnos de la fatiga, y un baño de pies con esta solución y unas gotas de aceite esencial de árbol del té (de nuevo), contribuirá a solventar la micosis podal o "pie de atleta".

Cocinar
A nivel culinario, como a nivel interno, debe siempre recordarse de utilizar el bicarbonato de soda alimenticio para evitar ingerir impurezas o metales pesados. Sabiendo esto, podemos usarlo para eliminar la acidez de las mermeladas, o conservar el valor nutricional de las verduras, si añadimos una pizca a media cocción en ambos casos. Una cuchara de café en el agua de remojo hará las legumbres más digestas y la carne más tierna. Una pizca mezclada con el huevo hará montar este a punto de nieve más fácilmente y hará la tortilla más ligera.

Otros usos
También podemos usar el bicarbonato de soda, en lugar de la aspirina, para alargar la vida de las flores en los floreros. Espolvoreado en el jardín, eliminará las malas hierbas. Mezclado con agua, como último enjuage del cabello hará que este sea más suave, de la misma forma que reblandecerá la piel de las manos si las frotamos con este polvo blanco. 

Y un largo etcétera. Sólo debe tenerse en cuenta que el bicarbonato de soda puede presentar incompatibilidades (a nivel interno) con algunas substancias medicamentosas, por lo que en este caso se debe consultar con el médico. En caso contrario, vale la pena tener este producto a mano, experimentar, acostumbrarse a su uso, y así vaciar nuestro hogar de numerosos productos innecesarios y tóxicos, para dejar lugar a la salud y la simplicidad.

miércoles, 11 de octubre de 2017

La detox de otoño

El cambió de estación es siempre un buen momento para hacer una limpieza del organismo y, en el caso del otoño es además el momento de "dejar ir" y renovar. Pero si decidimos hacer una "detox", debemos tener en cuenta las características de esta estación, y los órganos de eliminación, o emuntorios, que debemos privilegiar.


Como comentaba en un artículo de abril sobre la depuración en primavera, cuando hablamos de "detox", en general hacemos referencia a dos procesos: por un lado la limpieza de los emuntorios u órganos de eliminación del organismo, y por otro la detox propiamente dicha, o depuración en profundidad que se realiza mediante ayunos, monodiétas o curas de zumos y caldos en periodos de entre 1 y 21 días. Considero que este último procedimiento debe reservarse a aquellos con experiéncia en este tipo de procesos, y/o hacerse bajo la supervisión de un profesional de la salud. En cuanto a la limpieza de los emuntorios, sin embargo, es una práctica sana que puede realizarse un par de veces al año sin mayores riesgos.

Quién y porqué
En principio, a cualquier persona le conviene limpiar y mantener sus emuntorios en forma, pues estos son los encargados de liberar nuestro cuerpo de substancias nocivas. Sin embargo, existen excepciones:
- La mujeres embarazadas y lactantes, pues el organismo está ocupado en la elaboración o en la nutrición de un nuevo ser.
- Las personas que están en tratamiento de enfermedades, pues el problema de salud debe resolverse primero.
- En caso de fatiga, pues el proceso de limpieza supone un trabajo para el cuerpo y, si no hay suficiente energía, puede resultar en una debilidad mayor.
- En caso de cálculos biliares, pues un esfuerzo del hígado y la vesícula biliar puede provocar la expulsión indeseada del cálculo, lo que puede resultar fatal.

En el resto de casos, una depuración resulta en un aumento de la energía, contribuye a la prevención de enfermedades, tiene un efecto positivo sobre el estado de ánimo y fortalece el sistema inmunitario para hacer frente al invierno.

Emuntorios y otoño
Un emuntorio es, pues, un órgano o parte de un órgano que permite al organismo eliminar sus desperdicios y su secreciones excesivas, y son el hígado, los intestinos, la piel, los pulmones y los riñones.

Todos ellos son importantes y funcionan en sinergia, sin embargo, según la Medicina Tradicional China (MTC), el otoño pertenece al elemento Metal, y los órganos correspondientes son el Pulmón y el Intestino Grueso, es decir, en esta estación están en auge y comblados de energía, por lo que es lógico pensar que es el momento de ponerlos a trabajar y poner el acento en ellos, particularmente en el intestino grueso. No olvidemos que la flora intestinal es responsable de un 70% de la inmunidad del organismo, por lo que nos conviene que esté sana para encarar el invierno. Por otro lado, según la teoría de los cinco elementos en la que está basada la MTC, el elemento Metal está posición de dominación con respecto al elemento Madera, al cual corresponde el Hígado, por lo que protegeremos y reforzaremos también este órgano o sistema, crucial, en todo caso, en un proceso depurativo.

La estación otoñal es, además, ideal para este tipo de proceso pues, como en primavera, el clima no es muy extremo (ni demasiado frío ni demasiado calor).

Drenaje de los emuntorios
Cuando nos planteamos una cura depurativa, el primer paso y más importante es, sin duda, dejar de intoxicarse. Para ello, es conveniente mirar el calendario y reservarse un mínimo de 7 días sin demasiados compromisos, en que podamos dedicarnos a hacer limpieza interna. A partir del primer día deberíamos abstenernos de las substancias potencialmente tóxicas de consumo cotidiano como café, azúcar, alcohol, grasas (sobretodo animales), productos lácteos, alimentos procesados, alimentos refinados (harinas blancas) y cualquier substancia potencialmente tóxica. Durante siete días nuestra alimentación debería basarse en
fruta, verdura, legumbres, cereales completos, frutos secos, algas y, en último término, carne y pescado blancos.

Recordemos que la Naturaleza nos proporciona en cada estación aquello que es necesario y conveniente, por lo que privilegiaremos los alimentos de temporada como coles, brócoli, calabazas y calabacín, apio, zanahoria, remolacha, espinaca, puerro, pimiento, hinojo, chirivía, berro, mandarina, manzana, uva, pera, pomelo, piña, kiwi, ciruela, higo y nueces, principalmente. No olvidemos que la eliminación de alimentos "pesados" debe hacerse de manera progresiva los primeros días de la cura, así como el retorno a la alimentación habitual, retomando la carne y productos animales en el último día de la cura.

También debe tenerse en cuenta que en otoño las temperaturas empiezan a descender y la energía a interiorizarse, por lo que no nos convienen demasiado los zumos y los alimentos crudos, sino los caldos y las cocciones un poco más lentas, pues los alimentos cocinados son más fácilmente digeridos y aportan calor al organismo. Además, al Pulmón no le gusta la sequedad, según la MTC, por lo que cuidaremos de mantenernos hidratados con bebidas y caldos calientes. Por último, en cuanto a la alimentación, el sabor del elemento Metal es el picante, por lo que añadiremos un poco de pimienta u otras especias para estimular su energía.

Intestinos:
Una vez establecida una alimentación adecuada, pondremos los intestinos a trabajar pues, a pesar de no tener consciencia de ello, aproximadamente un tercio de la población padece de estreñimiento, pues se considera un tránsito normal dos visitas al cuarto de baño por día, o bien una vez por comida, frecuencia poco frecuente en la mayoría de la población. Por lo que esta es una oportunidad única para resolver este problema o, si el problema no existe, pedirle al colon una evacuación extra. Entre las estrategias que podemos adoptar para apoyar los intestinos encontramos:

- lavativas: enemas de farmacia, o, para los más osados, hidroterapia del colon, en un proceso depurativo podemos realizar una al principio y otra la final de este periodo,
- plantas: plantago, malva, fresno, lino, cáscara sagrada, sen, romero, tomillo, salvia, anís, hinojo o comino, en infusión o en la alimentación,
- salvado de avena, de trigo o de cebada, laxantes mecánicos tradicionalmente usados para estimular el tránsito,
- aloe vera en zumo o en jalea, otro laxante pero también cicatrizante de los intestinos de gran poder depurativo,
- zumos o extractos de higo, ciruela o ruibarbo, igualmente de acción beneficiosa para el tránsito.

Pulmones:
También pertenecen al elemento Metal, según la MTC, por lo que tienen igual protagonismo en la depuración de esta estación. Cabe recordar que, a diferencia de la alimentación, la cual podemos elegir y controlar hasta un cierto punto, la calidad del aire que respiramos no depende directamente de nosotros, pues la polución ambiental es un problema global y, a no ser que decidamos mudarnos a un lugar poco poluto, como Bután por ejemplo, el margen de maniobra sobre lo que respiramos es mínimo. Motivo de más para no olvidar este emuntorio, sobretodo en otoño. Entre los aliados, se encuentran:

- la sauna húmeda o Hammam, pues recordemos que el elemento Metal no ama la sequedad, por lo que
respirar aire caliente ayudará a mantener las mucosas pulmonares humedecidas,
- aumentar la ingesta de agua, a temperatura ambiente o caliente, con el objetivo, igualmente, de conservar la hidratación,
- N-acetil-cisteína o NAC, aminoácido no esencial de acción mucolítica que fluidifica las secreciones pulmonares, captando y expulsando toxinas y detritos,
- la inhalaciones de aceites esenciales de plantas aromáticas, como el Eucalyptus Radiata, de acción expectorante, la Lavanda Aspic (espliego) de acción antitóxica y con efecto beneficioso para las vías respiratorias, o la Ravintsara, aliada de la esfera ORL,
- infusiones de plantas medicinales como el Gordolobo (Verbascum thapsus), de acción desintoxicante de los pulmones.

Hígado:
Como se ha dicho, por la relación de dominación del elemento Metal sobre el elemento Madera, al que corresponde el hígado, reforzaremos este para protegerlo y ayudarlo a realizar una de sus funciones más conocidas, que es la detoxificación. Para ello podemos utilizar:

- platas medicinales como la alcalchofera, el cardo mariano, la raíz de diente de león o el desmodium (el cual beneficia también los pulmones), ya sea en infusión, decocción o en comprimidos,
- algas, como la Chlorella, especialmente rica en clorofila, de acción equilibrante del pH del organismo, detoxificante de metales pesados y renovadora de la sangre.

Riñones:
Aunque no insistiremos en los riñones en otoño, pues los caldos e infusiones van a ejercer un efecto diurético de todos modos, podemos añadir esta semana depurativa algunas plantas de acción renal en nuestras infusiones, como por ejemplo la cola de caballo, la hoja de diente de león, la bardana, la gayuba o el abedul.

Piel:
Dicen que la piel es el tercer pulmón y, en cualquier caso, un emuntorio más que hay que poner a trabajar cuando hacemos limpieza, por lo que una exfoliación corporal acompañada de una sauna, al principio y al final de esta semana, ayudará a nuestros poros a eliminar toxinas a través del sudor y del sebo. Plantas como la bardana (Arctium lappa) propiciarán esta función de la piel.

Recordar, finalmente, que una cura depurativa en otoño es también una oportunidad para "dejar ir" a nivel emocional o, al menos, reflexionar respecto a aquello que retenemos y que ya no nos sirve, para poder dejar paso a lo nuevo y vivir en harmonía con los ciclos de la naturaleza.

martes, 26 de septiembre de 2017

Reflexología y tiroides

Con motivo de la Semana Mundial de la Reflexoterapia, he tenido el placer de ofrecer dos jornadas en el seno de Bio c'Bon en Toulouse, tienda de productos orgánicos y complementos alimenticios, en que sus clientes han podido disfrutar de pequeñas sesiones introductorias de veinticinco minutos para conocer esta técnica. Yo he tenido la oportunidad de comprobar, de nuevo, que los pies pueden hablar del cuerpo literalmente.


Para aquellos familiarizados con la cartografía de los puntos reflejos del pie, la foto habla por sí sola. Para los neófitos explicaré que, aún existiendo diferentes mapas en reflexoterapia, el dedo gordo del pie corresponde a la cabeza, y la base del mismo corresponde al cuello, situándose, en general, la glándula tiroides en esa zona, aunque puede expandirse hasta la articulación del primer metatarso con la falange. En cualquier caso, vinculamos la base del primer dedo con todo lo correspondiente al cuello, por lo que una anomalía (dolor, enrojecimiento, endurecimiento, crepitaciones) puede indicarnos una alteración a ese nivel. 

Pero es raro encontrar un signo tan claro y evidente como el que una de las clientas de Bio c'Bon vino a revelarme. En la pequeña anamnesis o interrogatorio previo al masaje (para prevenir contraindicaciones mayores) la clienta no mencionó enfermedades graves, sin embargo, al observar sus pies no pude menos que pensar en un bocio "reflejo" manifestado en las extremidades en lugar de en el cuello. Al preguntarle por el estado de su tiroides me respondió que, efectivamente, ella y todas las mujeres de su familia sufrían de una forma u otra de hipertiroidismo. Cuando le informé sobre la relación entre el punto del pie y la tiroides no se mostró sorprendida pues, me contó, que bajo estados de estrés, o cuando siente que sus niveles tiroideos se alteran, los pequeños bultos en sus dedos podales, se hinchan.

Después de casi veinte años de práctica reflexológica, no es que necesite más pruebas de las conexiones reflejas del cuerpo, pues he podido comprobar estos vínculos en repetidas ocasiones, tanto a nivel diagnóstico como terapéutico. Pero no puedo dejar de maravillarme cuando me encuentro con evidencias contundentes e irrefutables de este tipo, al margen de que un tratamiento reflexológico pueda ayudar a sanar o no una condición similar. Yo apuesto a que si.

En fin, celebro un año más la Semana Mundial de la Reflexoterapia con este regalo, mucho más que anecdótico, que reafirma mi convicción en la sabiduría del cuerpo, su manera de comunicar, si sabemos escucharle, y las posibilidades naturales y alternativas de abordar nuestra salud. 

miércoles, 13 de septiembre de 2017

Flores de Bach y Nutrición XIX: Larch, no puedo.

Ponerse una meta en questión de alimentación, es un reto que a algunos motiva y propulsa, y a otros asusta. Existe además un tercer grupo de individuos que ni siquiera se lo plantean pues parten de la base de que no están dotados para un cambio de dieta. A ellos, Bach les dejó Larch.


Ya se trate de pasarse al vegetarianismo, abandonar el gluten o evitar los alimentos hipercalóricos, un nuevo planteamiento dietético necesita de una cierta determinación y confianza en uno mismo, pues ningún cambio es fácil, y son precisamente estas cualidades de las que carecen los individuos Larch. Basándose a menudo en experiencias negativas pasadas, no se creen capaces de decir no a las tostadas con mantequilla o al bocadillo de mortadela, pues, bajo su opinión, simplemente no tienen ni la fuerza de voluntad ni el arrojo necesarios.

Olvidan que cada nueva experiencia nos ofrece nuevas oportunidades y que ya no somos la persona que éramos hace seis meses. Se subestiman (en general, o en una faceta concreta de su vida, en este caso, la alimentación), e infravaloran su imaginación y capacidad de estrategia para afrontar el desafío de un cambio en los hábitos culinarios. Paradójicamente, esta apreciación negativa de sus aptitudes está infundada, a pesar de los posibles fracasos anteriores, pues suelen ser individuos con un talento superior a la media, quizás traumatizados por el acoso de envidiosos en el pasado. Lo peor es que se comparan con otros, admirando sin resentimiento aquellos que triunfan en su cometido, lo que les hace sentirse aun más inferiores.

En efecto, en estado positivo, los individuos Larch recuerdan que un fracaso es una oportunidad de aprendizaje en el camino hacia un objetivo, que nos enseña algo más de nosotros mismos y nos mueve a buscar otras maneras de hacer, o, en este caso, de comer. Redescubren su creatividad en la cocina para substituir ingredientes, inventar recetas y evitar las ansias de dulce. Encuentran de nuevo su tenacidad y se perdonan las recaídas, entendiéndolas como una parte del proceso y no como el final fatal del mismo. Entienden también que el proceso de cada uno es personal y que no podemos medirnos en función de los logros de los demás.


Finalmente, Larch nos recuerda que el amor propio y el sentimiento de valía son incondicionales y no dependen de triunfos o fracasos ni propios ni ajenos, y que deben alimentarse todos los días si queremos llevar una vida tranquila y feliz.

miércoles, 30 de agosto de 2017

Piojos y liendres: remedios naturales

Se acerca el comienzo de un nuevo año escolar y aquellos con joven descendencia se disponen a equipar a sus retoños con lo necesario para afrontar los desafíos del curso que empieza: libros, libretas, lápices, chandal y carpetas. Sin embargo, no son sólo conceptos intelectuales, que los pequeños van a tener que afrontar: los parásitos de cada año los esperan a la puerta de la escuela para poblar sus cabezas. ¿Los hemos preparado para combatir piojos y liendres?


Por supuesto, el mercado propone numerosas soluciones en forma de champús, esprays y lociones. Sin embargo, para aquellos que quieren evitar a sus pequeños una nueva dosis de substancias químicas, a menudo agresivas y con posibles consecuencias para la salud, existen soluciones más naturales y bien eficaces.

Debe saberse, de entrada, que la presencia de piojos no indica necesariamente una falta de higiene, pues estos pequeños parásitos sin alas (Pediculosis humanis capitis) se desplazan fácilmente de un individuo a otro por puro contacto y proliferan rápidamente, la hembra pone de 5 a 10 huevos por día. Las liendres, el bébé del piojo, se engancha solidamente cerca de la raíz del cabello gracias a una substancia pegajosa que dificulta su eliminación, incluso con el cepillado. Los champús convencionales no afectan a estos insectos, los cuales no son peligrosos para la salud ni transmiten enfermedades, pero causan las conocidas molestias de picazón y descamación de la piel. Los lugares cerrados y compartidos, como las aulas, ofrecen condiciones ideales para su proliferación.

Prevención
Como siempre, la prevención es la clave, y para ello contamos con varias estrategias:
  • El aceite esencial de Lavandín Super o Lavandula hybrida constituye un excelente repulsivo. Es una esencia poco alergénica, por lo que podemos aplicar unas gotas directamente en la nuca y las sienes (siempre es mejor hacer antes un test en el pliegue del codo), o bien añadirlo a un champú neutro para el lavado regular del cabello (20 gotas en total de aceite esencial por 100ml de champú). Se le puede añadir también aceite esencial de Geranio o Pelargonium graveolens, otro gran repelente de insectos. También podemos confeccionar un espray con 70ml de alcool de farmacia, 30ml de agua y veinte gotas en total de estos aceites, para rociar la cabeza del niño.
  • En caso de cabello largo, es una buena idea recogerlo en un moño o coleta para evitar el contacto con el cabello de otros niños.
  • Aún sin síntomas evidentes, es necesario inspeccionar el cabello regularmente.
Tratamiento
Una vez instaurada la infección, podemos tratar con varias acciones paralelas:
  • Lavado con un champú neutro al que hayamos añadido, como antes, aceite esencial de Lavandín Super (Lavandula hybrida), Clavo (Eugenia carophylata), Orégano de Grecia (Origanum heracleoticum) y/o Árbol del té (Melaleuca alternifolia). La proporción será, nuevamente, de 10 gotas de aceite esencial en total por 100ml de champú.
  • Mascarilla capilar a aplicar antes del lavado, que contenga aceite de coco, que asfixia los piojos (aunque no tiene efecto sobre las liendres) y/o aceite de neem, insecticida natural ampliamente usado en Asia, eficaz contra los piojos y que puede alterar el desarrollo de las liendres. A estos aceites vegetales, que nos servirán de base de la mascarilla, podemos añadir la misma mezcla de aceites esenciales indicados para el champú, en una proporción más elevada: 50 gotas en total de aceite esencial por 100ml de aciete vegetal. Alternativamente, podemos confeccionar una mascarilla con 10ml de vinagre de alcool blanco (otro gran aliado contra estos parásitos) y 10ml de aceite de oliva, y añadir 8 gotas de aceite esencial. En ambos casos debe aplicarse la mezcla sobre el cuero cabelludo, cubrir con un plástico y dejar actuar durante 20 minutos. Lavar despúes con champú.
  • Utilizar el peine específico para eliminar liendres, pues estas, como se ha dicho, se enganchan fuertemente y son difíciles de retirar. 
Se aconseja repetir una semana más tarde y luego al cabo de dos semanas, pues si algunas liendres sobreviven, la infección puede recomenzar.

No deben olvidarse los objetos que están a menudo en contacto con la cabeza del niño, como gorros, bufandas, cuello de abrigo, diademas, fundas de almohada entre otros, lavarlos a menudo y rociarlos con el espray casero anti-piojos. 

También es una buena idea inspeccionar el propio cuero cabelludo y tomar precauciones, pues los indeseables intrusos no distinguen edades y pueden bien acabar poblando nuestra propia cabeza.

miércoles, 16 de agosto de 2017

Geranio en esencia

Nos es muy familiar. Siempre hemos visto geranios en los balcones y ventanas de nuestros pueblos y ciudades, alegrando y dando color a las calles. Pero, a pesar de ser una planta común, su aceite esencial entraña un valioso y diverso abanico de virtudes tanto en el campo de la perfumería como de la cosmética, así como un interesante conjunto de propiedades terapéuticas.


Encontramos distintas variedades de esta planta, como la Pelargonium graveolens, la Pelargonium odoratissimum, la Pelargonium roseum o la Pelargonium asperum CV Egypte. Sin embargo, el aceite essencial proviene a menudo de un híbrido entre la Pelargonium capitatum y la Pelargonium radens.

Es originaria de Sudáfrica aunque se ha cultivado tradicionalmente en Egipto, Marruecos, Algeria y  La Reunión. Actualmente, China y Rusia son grandes productores. Es una planta de un metro y medio de altura, aproximadamente, de hojas verdes y flores rosas, rojas o blancas, y su aceite esencial se extrae por destilación al vapor de las hojas o de la planta entera. Rico en alcoholes y esteres, es un aceite esencial muy utilizado en perfumería por su fragante aroma.

En la Isla de La Reunión se produce la variedad de aceite esencial Bourbon, la más exquisita, conocida como "rosa geranio", por su similitud a la rosa. De hecho, en el mundo de la Aromaterapia, el aceite esencial de Geranio Bourbon se considera como la "rosa de los pobres", y a menudo se utiliza para alargar el aceite de Rosa (reina de los aceites esenciales y muy costosa), ya que la primera es bastante más asequible. Ambos aceites se encuentran, según el antiguo herborista inglés Culpeper, bajo la influencia de Venus, que les otorga características marcadamente femeninas.

Entre sus múltiples propiedades destaca, de entrada, su acción hemostática y cicatrizante, por lo que se usa en casos de hemorragia (epistaxis, hemoptisis, hematemesis, metrorragia, hemorroides), capilares rotos, angiomas y cortes sangrantes, en aplicación local mediante cataplasmas o masaje (diluída). Su acción diurética es igualmente remarcable, ayudando en la retención de líquidos, a lo que se suma su influencia sobre el sistema linfático, potenciando la liberación de agua, y haciéndolo particularmente útil en el tratamiento de la celulítis, así como en inflamación de las articulaciones.

Actúa igualmente sobre las glándulas suprarrenales, vinculadas a la secreción hormonal, por lo que constituye también un importante equilibrador del sistema reproductor femenino. Su acción, no menos importante, sobre el sistema nervioso, lo hace imprescindible en casos de tensión premenstrual, tanto a nivel físico como emocional, pues ayuda a recuperar la confianza en si misma.

A su poder cicatrizante se añade una acción reguladora de la grasa cutánea, lo que, a nivel cosmético, lo hace apto para cualquier tipo de piel, tanto seca como grasa, y muy valioso para cualquier tipo de afección cutánea, desde acné hasta urticaria, pasando por la rosácea, capilares rotos (no olvidemos su efecto hemostático), micosis o candidiasis facial. Por los mismos motivos, es muy útil en preparados capilares, por su regulación del sebum. En cosmetología se utiliza también, en forma de crema o mezclado con un aceite portador, para tratar las estrías.

Por último, el geranio es un gran repelente de insectos, motivo por el cual lo vemos, desde el tiempo de nuestras abuelas, en ventanas y balcones, protegiendo nuestras casas de pequeños invasores.

Enfin, conociendo todas sus virtudes, la próxima vez que paseemos bajo un balcón bordado de estas coloridas flores, seguro que las miramos con otros ojos.



viernes, 28 de julio de 2017

Preparados de aceites esenciales: sinergias listas para usar

Introducirse en el mundo de la Aromaterapia implica entrar en un nuevo universo de sensaciones, emociones y mucha información. Por ello, puede sin duda resultar un poco desbordante, pues la gama de aceites esenciales es infinita, y cada uno de ellos cuenta, generalmente, con un largo listado de propiedades e indicaciones que nos pueden dejar aturdidos y confusos en un primer momento.



Como néofitos, lo más probable es que, incialmente (después de habernos deshecho de los aceites y otro productos "pseudo" aromaterapéuticos, artificiales y sintéticos), hayamos adquirido un pequeño difusor y una botellita de lavanda, naranja o romero, pues estas son esencias familiares de uso práctico: en el dormitorio para relajarnos, en la sala de estar para promover la cordialidad, o en el despacho para potenciar nuestra concentración y memoria, respectivamente.

Pero tal y como nos adentramos en esta aromática disciplina, aprendemos que cuando se combinan varias esencias, estas se potencian entre ella, y es por eso que en Aromaterapia se usan mezclas de aceites, tanto para uso tópico (diluídas, en principo, en un portador), como para su inhalación (en difusores, vaporizadores o en espray), ya que de este modo se consiguen aromas y resultados interesantes.

Así, para poder crear mezclar, vamos a necesitar un cierto surtido de esencias, lo que, teniendo en cuenta que estas, si son verdaderas, tienen un cierto coste, nos puede suponer una considerable inversión (que a la larga amortizaremos, ya que los aceites se usan por gotas y pueden durar años). A no ser que adquiramos, directamente, un Preparado de Aceites Esenciales.

Cuando se trata de firmas de confianza, estos preparados son simplemente un conjunto de tres o más aceites, sin diluir ni adulterar, y por tanto se usan del mismo modo y en las mismas cantidades que los aceites esenciales indiviuales. Acostumbran a ser comercialisados en el mismo formato que los aceites (botellas de cinco, diez, catorce, diecisiete o treinta mililitros), y con diferentes nombres como "anti-celulítico", "energetizante" o "relajante", por ejemplo, orientándonos acerca de su uso.

Sin embargo, teniendo en cuenta la diversidad de indicciones de cada aceite, sin duda se le pueden encontrar más aplicaciones a cada preparado, que el que su nombre indica. Por ejemplo, una sinergia "relajante" que contenga lavanda fina, petit grain bigarade y patchouli, puede ayudar también a una piel grasa a equilibrar la producción de sebo y desinfectar los comedones.

Por otro lado, pueden  servir también como base para nuestras propias sinergias, agregándo otros aceites
esenciles.

Son, sin duda, una buena opción, pues son formulados por profesionales y recogen el conocimiento y la experiencia necesarios para conseguir una buena y equilibrada sinergia, ahorrándonos no sólo un dinero, sino también el riesgo de crear un cocktail aromático explosivo e irrespirable, cuando todavía no tenemos este delicado arte muy por la mano.

miércoles, 19 de julio de 2017

Flores de Bach y Nutrición XVIII : Impatients, come despacio

Ya sea por un rasgo de personalidad o por estar inmersos en la vorágine maratoniana propia de nuestra cultura, el comer deprisa ha tomado dimensiones epidémicas entre nosotros, con las nesfastas consecuencias que ello comporta. La falta de tiempo y la prisa crónica son las culpables, y es precisamente para este tipo de circunstancias que Bach nos dejó Impatients.


En efecto, la comida rápida o "fast food" es un símbolo de nuestra era, pues satisface las necesidades de aquellos que no quieren o no pueden esperar el tiempo lógico que precisa la elaboración de un plato, pues la pausa para el almuerzo es cada vez más corta (cuando la hay), y a menudo se aprovecha para ir al dentista o hacer las compras. Por otro lado, y en sintonía con esta dinámica propia del modo de vida vida complejo y sobrecargado al que nos incita la sociedad occidental, una vez tenemos la comida en el plato, tampoco tardamos en tragar, mientras leemos, chateamos o miramos la televisión, los alimentos a los cuales prestamos poca o ninguna atención. Es realmente sorprendente, tratándose de la necesidad más básica para la subsistencia, cómo se ha trivializado el momento de comer, otorgándole poco tiempo e importancia, sin entrar en el tema de la calidad de los productos que ingerimos, y en la batalla de precios (en detrimento de esta calidad), pues no hay realmente ningún escándalo en invertir varios cientos de euros en un teléfono, pero añadir cincuenta céntimos a un producto bio nos parece aberrante. Y no hablemos de los malos hábitos.

Volviendo al tema de las prisas, comer atolondradamente es nocivo porque entorpece la digestión y puede producir gases, dolor de estómago, diarreas, estreñimiento, desnutrición e incluso intolerancias alimenticias. La digestión empieza en la boca, pues la saliva contiene enzimas digestivas necesarias para la transformación de los alimentos, y la masticación tritura cada bocado para que llegue al estómago en pequeños pedazos y pueda ser digerido. Cuando comemos deprisa, la saliva no se mezcla suficientemente con la comida ni es esta despedazada, con lo que el sistema digestivo se ve en dificultades para hacer su trabajo. La fermentación y putrefacción de los alimentos mal digeridos es la causa de los gases y la flatulencia, como la llegada de trozos grandes de comida al intestino es responsable de intolerancias y dispepsias. La alimentación rápida forma parte además de uno de los factores de riesgo para el aumento de peso.

Es por ello que tomarse el tiempo de comer tranquilos es absolutamente necesario para evitar molestos apretones de vientre en mitad de una reunión de trabajo, o simplemente para asegurar una correcta nutrición. Puesto que el ritmo de vida general no nos invita a echar el freno y consacrar un momento más prolongado a nuestros desayunos, almuerzos y cenas (una colación de menos de media hora se considera comida rápida), la naturaleza está ahí, como siempre, para ayudarnos con, entre otras, la Impatients Glandulifera como remedio floral. Esta flor está indicada para aquellos que no tienen espera ni paciencia, cuyo reloj interno va adelantado, provocando un desequilibrio con el ritmo natural de las cosas. En lo que concierne a la comida, como hemos visto, podemos recomendar Impatients no sólo a aquellos que son de naturaleza precipitada, sino a todos los que nunca han aprendido a tomarse la comida con calma. 

La toma de esta flor, además de solventar apretones y gases, puede hacernos redescubrir el placer de comer, de disfrutar lentamente de los sabores, aromas y texturas que el arte culinario tiene a ofrecer, de paladear cada bocado con exquisitez y de reencontrar en el acto de alimentarnos, todos los beneficios nutricionales, psicológicos y sensoriales que le son propios.

miércoles, 12 de julio de 2017

Estado Alfa: entre sueño y vigilia, lugar de sanación

Para aquellos que nunca han tenido el beneficio de visitar tan bendito lugar en la mente, explicaré que lo que llamamos en el mundo de las terapias naturales, el estado Alfa, se describe como ese momento mental en que no se está todavía dormido, pero tampoco despierto, hay ausencia de tensión, el cuerpo está relajado y no se experimenta estrés. Es, por ello, el estado ideal para que la sanación tenga lugar.


El nombre le viene dado por las ondas cerebrales de tipo alpha, que tienen un rango de frecuencia de entre 8 y 13 Hertzios, originadas principalmente en el lóbulo occipital durante un estado de relajación y con los ojos cerrados, las cuales se debilitan cuando nos quedamos dormidos o cuando abrimos los ojos. En estado de vigilia emitimos ondas Beta, de gran amplitud, y durante el sueño predominan las ondas Theta, que se alcanzan en estado de relajación profunda, y Delta, presentes durante el sueño profundo. Estos cuatro tipos de onda cerebral coexisten en todo momento, predominando en un estado u otro.

La música, la meditación, la hipnosis o la relajación inducida, son formas comunes de acceder al estado "alfa", tan beneficioso y necesario para nuestra salud. Pero también lo pueden ser el sonido de las olas, la mera contemplación del mar, un aroma, una oración, un mantra, un color, una imagen, una voz, o cualquier otra forma de estimulación sensitiva.

Este estado de consciencia, en que la mente está serena y el cuerpo relajado pero aún estamos despiertos, es una circunstancia muy propicia para que la sanación tenga lugar, pues nuestro ser está receptivo pero no defensivo. Es una forma de relajación consciente que no admite sentimientos destructivos como la culpa o el enfado, por lo que cualquier estímulo sanador es bien recibido por el organismo y por el espíritu, ya que no se encuentra con las resistencias habituales originadas por los prejuicios, los miedos o los malos hábitos. En este estado, la mente está receptiva a sugestiones inducidas y los cambios a un nivel profundo, son posibles. 

En base a este hecho, el psicólog mejicano José Silva desarrolló en los años 70 el conocido Método Silva, sistema de desarrollo mental, que enseña a inducir el estado alfa con el objetivo de mejorar el descanso, la concentración, la actitud positiva, la imaginación, la creatividad, la eficiencia en el trabajo y la autoestima.
Aunque ampliamente criticado, este método constituye un punto de partida en la exploración de los estados de conciencia propicios a la sanación y al desarrollo personal.

Lo que es evidente es que este estado no es, en ningún caso, un invento más del siglo XX, pues nuestros ancestros orientales ya conocían y practicaban la meditación, así como los derviches con su trance giratorio, o los chamanes, quienes, a pesar de lo que generalmente se cree, no se servían necesariamente de drogas alucinógenas para entrar en otros estados de consciencia, sino de música u oraciones. 

En nuestra sociedad, es en los centros de salud natural donde, típicamente, se intentan reproducir las condiciones óptimas para un estado alfa, con la aromaterapia, luz tenue y su música sedante, para crear un ambiente de bienestar que nos permita acceder a este bendito estado, y una vez allí, abrirnos a recibir una terapia sanadora.


Sin embargo, no tenemos por qué limitar el acceso a este nivel de consciencia a las vistas a nuestro terapeuta, pues tenemos herramientas cotidianas, como la música, los aceites esenciales, o una bañera de agua caliente y, sobretodo, la meditación, para calmar la mente, relajar el cuerpo, dejar que toda la tensión, estrés y malos pensamientos se disuelvan, y reencontrar el equilibrio. Si tan sólo decidimos permitirnos ese necesario lujo. 

miércoles, 28 de junio de 2017

Yemoterapia, el poder terapéutico de los brotes vegetales

La yemoterapia utiliza partes embrionarias de la planta, como los brotes tiernos o yemas, en forma de macerado bebible. Este método tiene un doble objetivo, en sintonía con la filosofía naturopática, que consiste en un primer estadio de drenaje profundo del organismo para luego regularizar el funcionamiento de los órganos en disfunción.


Historia
La primera referencia bibliográfica al uso de las yemas vegetales la encontramos en la obra de Santa Hildegarda de Bingen, en el siglo XII, la cual menciona en "Le livre des subtilités des créatures divines" los brotes de abedul, grosellero negro, castaño, fresno, álamo, manzano y tilo. En 1790, el escritor y apasionado de las ciencias alemán Johan Wolgang von Goethe habla también de la importancia de los brotes vegetales en  su libro "La metamorfosis de las plantas".

Pero es en 1959 cuando el médico belga Pol Henry conduce estudios clínicos en fitoembriología, publicando en 1982 un volúmen titulado "Phytoembryothérapie - Gemmothérapie" dando nacimiento a este término. El Dr. Henry introduce también, dentro del marco de esta nueva terapéutica, el concepto de fitosociología vegetal, que tiene en consideración la forma de vida de la planta a la hora de la prescripción, de modo que el nogal, que crece aislado, debe ser prescrito, preferentemente, disociado de otros remedios.

Sus trabajos fueron posteriormente desarrollados por el Dr. Max Tétau en Francia, el cual publicó "Nouvelles cliniques de gemmothérapie en 1987, así como por el Dr. Berget, el Dr. Julian y el Dr. Flament. En 1997, el Dr. Fernando Piterà, en Italia, publica "Compendio di gemmothérapia clinica (Meristemothérapia), introduciendo el concepto de meristemo.

Cabe destacar que todos estos trabajos se inspiraron en los estudios del Dr. Paul Niehan, en 1930 sobre embrioterapia, el cual desarrolló una terapéutica basada en la inyección intramuscular de células de fetos animales con el objetivo de drenar el organismo y activar sus funciones inmunitarias.

Características
La yemoterapia se basa en la idea de que los brotes vegetales representan la totalidad de la planta o "totum", pues entrañan todo el bagage genético de la misma, por lo que, potencialmente, pueden contener propiedades tanto de las hojas, como de las raíces, frutos o tallos de la planta adulta. Los tejidos embrionarios son, además,  ricos en factores de crecimiento, favoreciendo la regeneración de nuestros órganos. Por otro lado, el meristemo de las yemas está formado por un conjunto de células indiferenciadas, comparable a las "células madre" madre humanas, capaces de se diferenciar y especializar, según las necesidades.

Otra particularidad destacable de esta terapéutica es que los brotes presentan propiedades ausentes en la planta desarrollada, por lo que tienen indicaciones suplementarias. Por ejemplo, el abedul, conocido por su acción sobre el sistema urinario, como depurativo, así como sobre los rehumatismos, en yemoterapia encontramos también una acción estimulante de la libido.

Preparación
Los brotes vegetales se recolectan, principalmente, en primavera y se dejan macerar durante tres semanas en una mezcla de agua, alcohol y glicerina, pues el agua extrae las sales minerales, algunas vitaminas y flavonoides, el acohol extre alcaloides y heterósidos, y la glicerina otros flavonoides y fenoles. Sin diluir, se consigue un "macerado concentrado", formato habitual de la yemoterapia, aunque también encontramos diluciones homeopáticas a la 10DH, o macerado D1, así como diluciones a la 100CH, o macerado C1 para las plántas tóxicas.

Posología
Del macerado concentrado se toman entre 5 a 15 gotas en un vaso de agua, dos veces por día. Del macerado D1 se toman entre 50 a 100 gotas al día, también diluidas en agua. Existe igualmente el espray bucal e incluso es posible realizar un unguento de aplicación cutánea con 20 gotas de macerado concentrado en 250 gramos de un cuerpo neutro como la cetalina o la manteca de carité.

Protocolos
Bajo el punto de vista de la yemoterapia, como de la naturopatía, la enfermedad es un desarreglo interno originado por una intoxicación exógena (alimenticia, respiratoria o medicamentosa) o endógena (emocional). Por este motivo, como se menciona más arriba, un tratamiento con los brotes se compone de dos fases: un primer mes de desintoxificación y purificación seguido del tratamiento, a partir del segundo mes, del sistema perturbado. Para el primer mes de detoxificación, usaremos un macerado de abedul por las mañanas y uno de higuera por la noche, o, en caso de terreno alérgico, un macerado de grosellero negro por la noche.

Algunos ejemplos de tratamiento son:
  • Menstruaciones difíciles:  frambuesa por la mañana y cassis por la noche.
  • Sofocos de la menopausia: frambuesa, arándanoe higuera mañana y noche.
  • Alergias: grosellero negro, romero, abedul e higuera, mañana y noche.
  • Problemas hepáticos: romero por la mañana y enebro por la noche.
  • Problemas renales: enebro por la mañana y abedul por la noche.
Precauciones y contraindicaciones
- Existen en el mercado sinergias de yemoterapia que incluyen diversos brotes de plantas para diferentes condiciones. En este caso, no se recomiendan más de dos complejos al día, y en momentos distintos (mañana y noche).
- La mujer embarazada no debe tomar yemoterapia antes del tercer mes de gestación y, en cualquier caso, debe consultar con un profesional de la salud.
- No se recomienda la yemoterapia a mujeres en periodo de lactancia.
- Las personas bajo tratamiento médico, particularmente aquellas que tomen anti-coagulantes o medicamentos para el sistema cardio-vascular, deben consultar con su generalista antes de iniciarse en la toma de estos preparados.

Fuentes:
* "La gemmothérapie. La santé par les bourgeons" Dr. Roger Halfon. Editions Trajectoire 2005
   ISBN 2-84197-348-4

* "La Phytembryothérapie. L'embryon de la gemmothérapie" Dr. Franck Ledoux, Dr. Gérard        
  Guèniot. Editions Amyris 2012. EAN 978-28755-2004-3


miércoles, 14 de junio de 2017

Preparar la piel para el sol


Todos sabemos que el bronceado, que tanto adoramos porque nos otorga muy buen aspecto, comporta sus riesgos entre ellos el muy temido cáncer de piel. Por lo que cualquier persona que estime su salud incluirá en su equipaje veraniego una buena crema solar. Sin embargo, existen otras estrategias sanas y naturales a aplicar antes y después de las vacaciones para evitar quemarnos, broncear más rápido, y mantener la caricia del astro rey en nuestra piel durante más tiempo. 



El sol es fuente de vida e indispensable para nuestra salud. Necesitamos una exposición de entre 10 y 15 minutos diaria para poder sintetizar la vitamina D a partir del colesterol de los alimentos, vitamina que nos permite fijar el calcio a las estructuras óseas, impidiendo la osteoporosis y el raquitismo, además de regular la tensión arterial y prevenir ciertos cánceres.

Sin embargo, un exceso de exposición solar, sobretodo en verano, cuando el impacto de los rayos es más fuerte, puede tener consecuencias negativas:
- quemaduras de primer y segundo grado de la piel, o "eritema actínico", con fiebre, dolor de cabeza y problemas digestivos,
- daños en el ADN;
- un descenso de la inmunidad, disminuyendo la eficacia de las vacunas y mejorando las enfermedades auto-inmunes, como las alergias;
- melanomas o cánceres cutáneos.

Podemos, además, desarrollar dermatosis no cancerosas, es decir, reacciones fototóxicas o fotoalérgicas, debido a agentes fotosensibilizantes que manchan o irritan la piel cuando, a la vez, tomamos el sol. Estos agentes pueden ser plantas (como el hipérico), aceites esenciales (sobretodo los cítricos), perfumes, algunos medicamentos (particularmente los antibióticos, los antihistamínicos y los cardiorreguladores), cosméticos, e incluso algunos filtros solares y blanqueadores de la piel.

Bronceado
Al margen de estas últimas reacciones provocadas por substancias externas, en que la piel no puede defenderse sola, frente al daño solar, nuestro envoltorio cutáneo cuenta, sin embargo, con sus propios mecanismos de protección, principalmente el bronceado. Este es un fenómeno también conocido como "pigmentación cutánea retardada", por el que la piel toma un color más oscuro en reacción a la exposición a los rayos ultravioletas provenientes (no únicamente) del sol. Es debido a la producción de melanina, un pigmento natural, por las células cutáneas específicas, o melanocitos, que la guardan en forma de melanosomas dentro de los keratinocitos (células que recubren la piel) antes de liberarla. Allí, los melanosomas se agrupan alrededor del núcleo para proteger su material genético y evitar mutaciones. Una vez los keratincitos llegan a la superficie de la piel son destruídos, dispersándose la melanina y dándose el color tostado en la piel. En los indivíduos de raza negra, los keratinocitos llegan fácilmente a la superficie dérmica, en los de raza blanca no llegan jamás. Las personas pelirrojas o de piel muy clara producen una melanina roja que no cumple esta función protectora y pueden liberar radicales libres. Los albinos no producen melanina en absoluto.

Cuando hablamos de rayos ultravioletas o UV, invisibles al ojo humano, debemos diferenciar, principalmente, tres tipos:

- UVC - de onda corta (100-280 nm), detenidos por la atmósfera, no llegan a nuestra piel;
- UVB - de onda media (280-315 nm), detenidos parcialmente por la capa de ozono, son responsables de las quemaduras solares y la insolación, así como del bronceado y de los daños en el ADN. Su efecto es 100 veces más potente en verano que en invierno, y más fuerte a mayor altitud.
- UVA - de onda larga (315 - 400 nm), atraviesan la atmósfera y producen consecuencias nefastas a largo plazo, pues liberan radicales libres que pueden provocar mutaciones en el ADN, traduciéndose en el envejecimiento de la piel y, en el peor de los casos, en tumoraciones. Además, potencian el efecto cancerígeno de los rayos UVB, y son responsables por la debilitación del sistema inmunitario.

Tipos de piel
Por supuesto, los rayos solares no afectan a todo el mundo igual, dependiendo del tono de piel de cada individuo y de su "dosis mínima eritematosa" DME, que hace referencia a la cantidad más pequeña de rayo solar aplicada en una sola vez, que hace aparecer una quemadura o eritema. A pesar de la amplia gama de bellas tonalidades que la piel humana puede presentar, distinguimos siete grupos principales, del albino al negro:

Tipo de piel

Tiempo de autoprotección de la piel

DME

Broncea

Quema

SPF
Albino
0
1,5
Nunca
Siempre
-
I
5’-10’
1,5
Nunca
Siempre
50+
II
10’-20’
2,5
Ligeramente
Muy a menudo
30 -50
III
20’-30’
3,5
Progresivamente
A menudo
30
IV
30’-45’
4,5
Fácilmente
Raramente
15
V
45’-60’
5,5
Muy fácilmente
Muy raramente
8
Negro
60’-90’
6,5
Siempre
Nunca
-

Es importante identificar el tipo de piel de cada uno para saber el tipo de factor de protección solar (SPF) necesario, y el tiempo de exposición máximo al sol sin protección.


Fotoprotección
A pesar de los riesgos, no tenemos porqué renunciar a nuestras excursiones a la playa o montaña, siempre que pongamos en práctica un plan de protección solar. Podemos diferenciar tres tipos:

Protección ambiental:

En nuestro entorno contamos, de entrada, con la capa de ozono la cual, como hemos visto, absorbe la casi totalidad de rayos UVC, y una parte de los UVB, sin olvidar que el uso de aerosoles y otros productos en décadas pasadas, provocó un daño importante en esta protección. Las nubes y la niebla pueden disminuir entre un 10 y un 90% el impacto del sol, aunque seguimos recibiendo sus rayos, por lo que cabe desconfiar. Y por último, las sobrillas o la sombra de un tupido árbol nos protegerán de un 50 a un 90% del efecto del sol. Sin embargo, es posible sufrir una insolación sin exponerse directamente al sol, pues hay elementos ambientales que reflejan sus rayos, como son:
  • la nieve, en un 85%
  • la arena, en un 17 a un 20%
  • el agua, en un 5%
  • la hierba, en un 3%
En efecto, a mediodía entre un 30 y un 50% de la luz del sol recibida es debido a la difusión por parte del cielo.

- Protección natural:
Son los mecanismos del cuerpo para evitar daños celulares. Como hemos visto se trata de:
  • la DME (dosis mínima eritematosa);
  • el bronceado;
  • el grueso de la piel o capa cornea, en que a mayor grosor, mayor protección, por lo que los individos de piel fina, como los niños o los ancianos, son más sensibles. Es importante saber que la exposición crónica y prolongada al sol provoca la atrofia de la piel y la pérdida de grosor de la misma.
- Protección artificial:
Se trata de las diferentes substancias, en forma de complementos, cremas, aceites o alimentos, que pueden ayudarnos a proteger nuestra piel, bien promoviendo la producción de melanina, bien hidratando la piel, o aún de otras formas. Distinguiremos tres momentos en que estos elementos ejercen su acción, antes, durante o después de la exposición prolongada al sol:
  • Antes (3-4 semanas previas): 
    • Vitamina C: participa en la síntesis de colágeno, promueve la cicatricación, aumenta la inmunidad y tiene acción anti-oxidante. La encontramos en alimentos como las espinacas, las coles de bruselas y los cítricos;
    • Vitamina E: tocoferol, gran antioxidante que mejora, además, la tolerancia de la piel al sol. Se encuentra en el germen de trigo, en los frutos secos e incluso en el aguacate;
    • Vitamina A: acción de anti-envejecimiento de la piel, previene de melanomas y participa en la cicatrización. Abundande en alimentos de orígen animal como el hígado, los huevos, el pescado graso, la mantequilla y el queso. Esta vitamina, sin embargo, puede resultar hepatotóxica (daña el hígado) a grandes dosis, por lo que es preferible consumir los "precursores de la vitamina A" como son los carotenoides;
    • Carotenoides: pigmentos vegetales estimulantes de la melanina, de acción anti-radicales libres e inmunoestimulante. Dentro de este grupo encontramos la astaxantina, que puede provocar el bronceado de la piel aún sin exponerse al sol, la luteína, o el licopeno, que aumenta los lípidos en la superficie de la piel, reforzando su protección. Estos pigmentos no son preventivos del cáncer pero disminuyen la sensibilidad de la piel frente a los UVA.
    • Zinc: inmunoestimulante y cicatrizante, lo encontramos en el germen de trigo, las ostras, el hígado de ternera y el pan completo, entre otros alimentos.
    • Selenio: protege de las quemaduras de los rayos UVB, facilita el bronceado, ralentiza el envejecimiento cutáneo y tiene acción anti-radicales libres. Muy presente en el marisco, las legumbres, los frutos secos, el queso y los alimentos proteínicos.

Existen productos en el mercado para preparar la piel al sol, a tomar entre 3 y 4 semanas antes de las vacaciones, que combinan algunos o todos estos elementos, estando los carotenoides siempre presentes, a menudo en forma de "Dunaliella Salina", alga verde de pantano, extremadamente rica en beta-carotenos, de manera que cuando empezamos a tomar el sol, la producción de melanina ya se ha estimulado y, con ella, su efecto protector.



  • Durante: A pesar de haber preparado la piel con antelación, una vez en nuestro destino vacacional, no pueden faltar otros elementos protectores, para evitar consecuencias nefastas:
    • Ropa, gafas de sol, gorro, que disminuyan el tiempo de exposición;
    • Filtros solares, de SPF entre 8 y 50+, según el tipo de piel (tabla más arriba). En un primer momento, estos filtros solares (que la mayoría de nosotros empezamos a usar en los años 90 ante la amenaza del agujero en la capa de ozono) protegían únicamente de las quemaduras provocadas por los rayos UVB, de manera que podíamos tostarnos al sol, sin quemarnos, durante más tiempo, pero estábamos desprotegidos de otros rayos. Más tarde, con el descubrimiento de los daños de los rayos UVA a largo plazo, se desarrollaron filtros más completos que bloquean ambos tipos de rayo. Sin embargo, algunos filtros UVA (más recientes), se degradan fácilmente y resultan ineficaces, por lo que la exposición prolongada no está, en ningún caso, aconsejada. Podemos distinguir, dentro de estos filtros, entre agentes minerales, y agentes orgánicos:
      • minerales: son partículas finas (nanopartículas) que absorben los rayos UV, cuanto más finas, más eficaces. Son fáciles de eliminar, no resultan alergizantes y constituyen una alta protección. Las más comunes son el dióxido de titanio, que protege contra los rayos UVB, y el óxido de zinc, que protege contra los UVA.
      • orgánicos, o químicos: compuestos de carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno, se presentan en diferentes formas (ácido cinámico, ácido para-aminobenzoico, benzofenona) o los de nueva generación (tinosorb-M, tinosorb-S, mexoryl SX, mexoryl XL), en principo ausentes en cremas solares de certificación Bio.
Al contrario de lo que se ha creído durante mucho tiempo, el uso de filtros solares no tiene impacto sobre la síntesis de la vitamina D*.

Aún con el uso de un filtro solar, existe una serie de reglas del bronceado, que deben respetarse:
  1. Exposición progresiva, empezar por no más de 15 minutos el primer día.
  2. Tener en cuenta su tipo de piel y DME.
  3. Evitar exponerse entre las 12 y las 16h.
  4. No exponerse (de forma intensiva) más de una hora cada día.
  5. Utilizar ropa, gorro, gafas y sombrilla.
  6. Desconfiar de circunstancias que puedan atenuar la sensación de calor, como el viento o las nubes, y de aquellas que puedan aumentar el reflejo del sol, como el mar, la nieve o la arena.
  7. Tener en cuenta las substancias fotosensibilizantes (perfumes, etc.)
  8. Secarse después de bañarse, pues las gotas en la piel hacen efecto lupa.
  9. Aplicar un filtro solar una media hora antes de la exposición y re-aplicar cada dos horas.
  • Después: después de la sesión de bronceado, es necesario, principalmente, hidratar la piel y calmar las posibles irritaciones. En este caso, los aceites vegetales son nuestros principales aliados, los encontramos en :
    • la zanahoria, rica en beta-carotenos, ideal para alargar el bronceado,
    • el hueso de albaricoque, rico en vitamina A y sales minerales, promueve la elasticidad de la piel,
    • sésamo, el que más absorbe los rayos UV, aunque no constituye una protección suficiente para usar como filtro,
    • argán, ideal para piel y cabellos secos,
    • jojoba, calma la irritaciones,
    • coco, profundamente hidratante. 
También podemos utilizar la manteca de karité, de efecto anti-envejecimiento, y en caso de quemaduras leves, el gel de aloe vera, calmante, refrescante y cicatrizante.

Finalmente, es una buena idea, una vez pasadas las vacaciones o el periodo de exposición intensa al sol, hacer una cura de la piel. Para ello contamos con plantas como la bardana, la onagra o la borraja, así como la levadura de cerveza, el ácido hialurónico, o los aminoácidos L-prolina (que promueve la síntesis de colágeno) o L-carnosina (de acción anti-aging), junto con las mismas vitaminas y minerales mencionados para la preparar la piel. 

De modo que con una buena preparación, una protección solar eficaz y una cura posterior, podemos nutrir y fortalecer nuestra piel, para poder disfrutar del sol de manera sana y segura y, porqué no, prolongar un hermoso bronceado hasta bien entrado el otoño.